Curiosidades

Quando os crocodilos dominaram o mundo

Os senhores do mundo
Os crocodilos, como as conhecemos hoje em dia, vivem no nosso planeta desde há 80 milhões de anos, no entanto, eles são os descendentes dos que alguma vez foram os senhores do mundo e dominaram inclusive os dinossauros.
Estes predecessores são conhecidos como os crurotarsios e viveram há cerca de 240 milhões de anos, praticamente ao mesmo tempo que os dinossauros. Estes antepassados se diversificaram em uma grande quantidade de espécies terrestres, alguns deles foram os predadores mais temidos, colocando-se no topo da cadeia alimentar. Outros, como Effigia, eram bípedes e herbívoros.
A dominação dos crurotarsios era de tal magnitude que os dinossauros tinham poucos nichos ecológicos. Em outras palavras, os dinossauros não poderiam ter acesso a uma melhor ocupação no ecossistema e, ao ficar relegados continuavam a ser menores e mais vulneráveis aos crurotarsios.
Quando é que mudou tudo?
Ao final do período triássico, deve ocorrer um cataclismo, que acabou com a vida da maioria dos crurotarsios e quando isto aconteceu, os dinossauros puderam se desenvolver muito mais e se tornar os novos dominadores do mundo.
Por sua parte, os oceanos tinham evoluído grandes e temíveis predadores, o que não permitiu que os dinossauros estender sua dominação até estas instâncias. Os poucos crurotarsios sobreviventes do cataclismo adotaram novas formas e evoluiu até se tornar o que hoje conhecemos como os crocodilos modernos.
Após a dominação dos dinossauros, os crurotarsios não tiveram muitos nichos ecológicos terrestres dos quais possa se desenvolver, o que os levou a evoluir para a água doce. Esta evolução foi também a que os salvaria da extinção definitiva que aconteceu entre o cretáceo e o terciário, há 65 milhões de anos, quando um gigantesco asteróide colidiu com a terra.
Acredita-Se que os crocodilos sobreviveram graças ao seu habitat de água doce (os animais de água salgada não tiveram tanta sorte, isso devido à perda de habitat, ao descer os níveis do mar) e a sua capacidade de passar muito tempo sem comer. Depois disso, muitas espécies de crocodilos se extinguiram e só sobreviveram as espécies de pernas curtas, tal como os conhecemos hoje.
Você sabia que os outros animais tinham dominado o mundo antes dos dinossauros?