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Os totens: os espíritos protetores

Os totens: os espíritos protetores
A palavra totem é originária da língua ojibwa, um povo nativo da América do Norte, e comumente usada para indicar que estes monumentos. Embora a palavra vem da língua, outros grupos nativos praticavam o que os especialistas chamam de “religiões primitivas”. Na Austrália e em alguns povos da África também foi possível observar os totens.
Parque Totem Pole
Mas, o que é um totem? Disse o mais simples possível, é o que o grupo ou clã considerava ser o seu protetor, vinculando-o à sua própria origem. É dizer, o clã descia das figuras representadas no totem, as quais podiam ser animais, plantas ou qualquer objeto.
Geralmente eram de madeira, mas também os feitos de pedra, e caracterizam-se por serem estreitos, muito altos e muito coloridos. Estas esculturas foram representavam todas as características do personagem, e muitas podem lhes adicionou asas na parte superior, que simbolizavam a origem divina deste personagem.

Para que você entenda melhor, o totem pode equipar-se com a figura de padroeiro ou padroeira de cidades ou vilas (normalmente, um santo, ou uma invocação da Virgem Maria, ou de Jesus cristo), e seu principal objetivo é o de proteger todos os indivíduos do clã de qualquer possível mal ou remota ameaça, assim como o de representar os valores e as tradições culturais do grupo. Por isso, nenhum totem é igual ao outro, assim como não há um povo igual ao outro.
Geralmente, cada cultura tem um totem que representa um animal selvagem, ou alguém que tenha uma característica única (o que também aludiría a singularidade do clã em questão), e de acordo com os antropólogos, este fato é uma evidência da importância que se dava à natureza, e do respeito que sentiam por ela.

Neste sentido, então, o totem é uma figura simbólica associada ao linhagem do povo, e é o vínculo de sangue que junta a todos os integrantes do mesmo. Costumam relacionar-se com os mitos cosmogónicos ou que instituem a comunidade e com a moral que se pratique, e, geralmente, contém também os tabus e os rituais de contato.
Portanto, poderíamos dizer que essas culturas nativo americanas são totémicas, pois baseiam-se na crença de que existe uma relação de parentesco –de caráter místico– entre o grupo e um animal ou objeto da natureza.
Este “espírito protetor”, que os define e que “nascem”, assegura que uma conduta coletiva (como são os rituais), ao mesmo tempo, os individualice e os diferencie de outros grupos ou clãs.
Para alguns antropólogos, como Claude Lévi-Strauss, o totemismo refere-se bem mais a organização social da comunidade mais do que a um processo religioso, onde o totem seria uma projeção das estruturas mentais do ser humano.

Mas, mesmo assim, o totem viria a ser como um guia, uma herança inestimável que qualifica a quem o tem e dá o seu “lugar” no mundo. O que você acha?
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