Curiosidades

Os antigos lagos em Marte e as pistas que oferecem sobre a sua história

Um novo estudo realizado pela equipe do Laboratório de Ciência de Marte da NASA obteve evidências que confirmam um fato surpreendente sobre o planeta vermelho: Marte era uma vez, há milhares de milhões de anos de idade, capaz de armazenar água em lagos, durante um período de tempo prolongado.
Confirmam a existência de antigos lagos em Marte
O rover Curiosity da NASA, que coletou dados em Marte, que ajudou a equipe de pesquisadores a determinar que, há muito tempo, a água ajudou a depositar sedimentos na Cratera Gale, onde o rover pousou há mais de três anos. O sedimento depositado, como camadas que formaram a base para o Monte Sharp, a montanha que se encontra hoje no centro da cratera.
Ashwin Vasavada, cientista do Mars Science Laboratory, em Pasadena, Califórnia, disse que as observações do rover sugerem que uma série de fluxos de longa vida e lagos que existiram entre há aproximadamente 3,8 3,3 milhões de anos, depositando sedimentos que lentamente se construíram as camadas mais baixas do Monte Sharp.
Os resultados baseiam-se em trabalhos anteriores que sugerem que havia antigos lagos em Marte, e se somam à história de desenvolvimento de um úmido Marte, tanto no passado como no presente, pois, recentemente, cientistas da NASA confirmaram os fluxos atuais de água em Marte.
Michael Meyer, cientista principal do Programa de Exploração de Marte da NASA, em sede de Washington, disse que os conhecimentos que tinham sobre a água em Marte foram postos à prova constantemente. Agora, está claro que o Marte de milhares de milhões de anos parecia mais a Terra. O desafio dos cientistas agora é descobrir como este Marte existiu e o que aconteceu com ele.
Os cientistas observaram padrões na geologia, onde se apreciam evidências de antigos riachos de movimento rápido com cascalho mais grossas, assim como os locais onde os rios parecem ter se esvaziado em corpos de água estagnada, segundo explicou Vasavada. Além disso, acrescentou que você já viu pedras de argila finamente laminadas em abundância, que parecem depósitos de lagos.
A pedra de barro indica a presença de corpos de água estagnada em forma de lagos que permaneceram durante longos períodos de tempo, possivelmente em repetidas ocasiões em expansão e contração durante centenas ou milhares de anos. Estes lagos depositaram-se sedimentos que eventualmente formou a parte inferior da montanha.

John Grotzinger, o ex-cientista do projeto Mars Science Laboratory (laboratório no Instituto de Tecnologia da Califórnia em Pasadena, e principal autor do novo relatório, apontou que, paradoxalmente, onde há uma montanha hoje em dia, era uma vez uma bacia que estava cheia de água.
Acrescentou que há provas de cerca de 75 metros de preenchimento sedimentar e baseado em dados de mapas da NASA Mars Reconnaissance Orbiter e as imagens da câmera do Curiosity, parece que a deposição sedimentar transportada por água poderia ter se estendido por menos de 150 a 200 metros sobre o chão da cratera.
Os cientistas devem ainda responder a muitas perguntas e outras continuam surgindo, mas trata-se de um grande avanço na pesquisa da história deste planeta.
O que você acha da presença de lagos em Marte no passado? O que aconteceu para que o planeta Vermelho sofresse tal transformação?
– O psíquico que viu da vida em Marte