Curiosidades

O Wasabi, aquele sabor intenso e picante, que dura poucos segundos

O Wasabi é um condimento que pouco a pouco está saindo da cozinha japonesa para combinar com muitos mais pratos, e ainda que ele continue sendo fiel ao chile ou à clássica pimenta, não pode passar por alto este singular sabor. Daí que hoje em Sintonize Ciência queremos resolver várias perguntas sobre ele, e que pode se feito em mais de uma ocasião.
De onde vem o Wasabi? Por que pica apenas durante alguns segundos?
Eu Te explicamos!
Mas… o que é o Wasabi?
É uma planta? Você é um creme elaborada a partir de outros alimentos? Como é uma fruta, uma raiz? Em absoluto… O Wasabi é Um rabanete! Uma espécie de raiz muito semelhante, na realidade, o rabanete e que deriva da família dos nabos ou repollos. É conhecida como Eutrema japonica, e é freqüente que o seu cultivo, para se concentrar quase que exclusivamente no Japão e nas ilhas Sacalina. Fazê-la crescer não parece particularmente fácil, e apesar de que nos últimos anos já possamos ver Wasabi em outros países, geralmente este rabanete picante é exclusivo do país oriental.

Cabe dizer, como curiosidade, que o verdadeiro Wasabi é o que vem do Japão. O que eles fazem em outros países é elaborar seus sucedâneos, com um sabor muito semelhante, mas que, na realidade, não é o verdadeiro. É por isso que os japoneses, para diferenciá-lo dos seus sucedâneos, tão comuns em muitos restaurantes, chamam o verdadeiro “Hon-Wasabi”.
Por que o Wasabi não pica como as pimentas recheadas ou o chile?
Quando se serve um prato temperado com pimentas recheadas ou chile, nunca chega a sentir o mesmo que quando você está diante de um prato de Sushi acompanhado por Wasabi. Este último arde em suas narinas, e pode fazer com que você chegue ao deixar escapar uma lágrima. No entanto, o efeito dura apenas alguns instantes, ao contrário das pimentas recheadas ou o chile, cujo efeito é muito mais longo e, geralmente, se alivia bebendo um pouco de leite.

A que se deve? Qual é a diferença entre o Wasabi das pimentas recheadas ou o chile?
As pimentas recheadas, chile, ou a pimenta contém capsaicina.
O Wasabi, que é rico em iocianatos, um tipo de compostos de enxofre que têm um efeito muito intenso, mas breve, e que por sua vez, servem como excelentes bactericidas capazes de matar bactérias ou qualquer tipo de micro-organismo prejudicial. De fato, na antiguidade, os japoneses costumavam envolver o peixe ou a carne com wasabi para que não se contaminara, até que pouco a pouco foram descobrindo suas virtudes para a cozinha.
Os iocianatos do Wasabi ascendem até nossas narinas em forma de vapor, mas desaparecem em poucos segundos, ao contrário da capsaicina.

E agora diga-nos Você já tentou o Wasabi? O que sensação você gosta mais, que produz o chile ou a que oferece o Wasabi? Não se esqueça de deixar-nos os seus comentários e saber também o que é considerado como o quinto sabor: Umami.