Curiosidades

O pai da cosmonáutica russa

Na onda de artigos sobre pioneiros da tecnologia, trazemos a supercuriosa história deste extraordinário russo.
A infância de Kostia
Imaginem uma criança da província russa, durante a segunda metade do século XIX, membro de uma família numerosa e humilde, que fica surdo de um ouvido por causa da febre escarlatina aos dez anos, e que, pouco depois, perde a mãe, o que, por sua vez, faz com que abandone a escola. Imaginem qual poderia ser o destino desse menino, e certamente não acertarán.
Assim foram os começos de Konstantin Eduárdovich Tsiolkovsky (1857-1935), considerado como o pai da cosmonáutica russa e como um dos três pais da cosmonáutica mundial (os outros dois são o norte-americano Robert Goddard e o alemão Hermann Oberth).

Um cientista autodidata
Embora Kostia (diminutivo de Konstantin), abandonou a escola, não perdeu a sede de conhecimento e a capacidade para inventar aparelhos e imaginar máquinas voadoras. Com o apoio de seu pai pôde ir a Moscou e se formou por sua conta em disciplinas como matemática, física, química, mecânica analítica e astronomia, embora também não desdeñó as leituras filosóficas e literárias, e será uma dessas últimas que oriente boa parte de sua vida. Falamos de romance de Júlio Verne, da terra à lua, que lhe fez pensar em quais seriam as verdadeiras dificuldades que teriam de enfrentar os futuros astronautas.
Uma mente e criatividade inesgotáveis
Apesar de não pôde permanecer em Moscou e passaria quase o resto de sua vida como professor em Kaluga, não cessou de desenvolver ideias e projetos que giravam em torno da aeronáutica e as viagens espaciais.
Com seus próprios recursos, idealizou e construiu o segundo túnel de vento que se fez na Rússia, e como uma maneira de espalhar suas ideias em torno da colonização espacial escreveu um romance de ficção científica, Sonhos de a Terra e o Céu (1895), em que imaginou colônias e estações espaciais. No ano seguinte, publicou o que alguns consideram como sua principal obra, A investigação do espaço interplanetário por meio de foguetes.
Projeto da primeira nave espacial de Tsiolkovsky, 1883
Suas contribuições ao desenvolvimento da cosmonáutica são enormes, mas aqui queremos destacar especialmente a sua capacidade para prever como é que se estavam a desenvolver a aviação e os programas espaciais. Em 1926, escreveu o seu “Plano de exploração espacial”, ali, em dezesseis pontos propõe uma série de passos que vão desde o desenvolvimento de aeronaves a reação, até a migração dos humanos do sistema solar, devido à morte do sol. O incrível foi que os primeiros seis etapas foram cumpridas, tal como preconizado Tsiolkovsky.
Tinha uma grande fé em um futuro luminoso e galáctico para a humanidade, como bem pode ser visto em uma de suas frases mais famosas: “A Terra é o berço da humanidade, mas não se pode viver em um berço para sempre.”
O que você achou deste curioso homem de ciências? E para que continue no mesmo tema, recomendamos a leitura sobre quatro enigmáticos personagens.