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O chocolate em perigo de extinção? Estes dados não se gostar

O chocolate em perigo de extinção
Uma lenda de origem asteca conta que o deus Quetzalcóatl, a serpente emplumada, ofereceu a árvore de cacau para os homens. De seus frutos, os astecas preparavam uma bebida espumosa, deliciosa e revitalizante que hoje em dia, com leite, um toque de baunilha e açúcar a gosto, chamamos de ‘chocolate quente’. Este pode ser um dos motivos pelos quais é considerado o cacau e seus derivados, como ‘manjares dos deuses’. É claro que, além de a razão mais evidente, o que nos faz nos deixar loucos por uma barra de chocolate: seu sabor requintado.

Mas, embora para muitos pode parecer algo exagerado ou quase impossível, pesquisadores da Universidade da Califórnia, prevêem que o chocolate em perigo de extinção se torne uma realidade futura devido à mudança climática, as dificuldades que apresentam os cultivos de cacau e até mesmo a grande demanda, se não for encontrada uma solução, antes que ocorra o pior.
Alguns dados que explicaria a situação do chocolate em perigo de extinção
– De acordo com uma pesquisa recente da agência Bloomberg, entre 2017-2018 a demanda mundial de chocolate poderia alcançar as 97.500 toneladas. A leitura que se dá a esta figura é que o seu consumo teve um aumento impressionante nos últimos anos. E embora isso possa parecer promissor para a indústria de chocolate, a realidade é que 90% do cacau é cultivado em pequenas fazendas familiares, sendo a sua capacidade de produção um tanto limitada para atender organizações, pois para ganhar meio quilo do segmento é necessária a colheita completa de uma árvore. E se considerarmos que…
– A árvore de cacau dá frutos durante todo o ano, mas seu cultivo é complicado. Este tipo de plantações exige inspeções constantes para garantir a qualidade do produto, já que só prosperam em locais tropicais com climas úmidos e de chuva regular. Uma alteração nas condições ideais para o seu cultivo significaria grandes perdas nas colheitas de cacau.
– O que mais preocupa os especialistas é a mudança climática, já que, de acordo com um relatório do Instituto de Genômica de inovação da Universidade da Califórnia (EUA), “a mudança climática irá reduzir significativamente a quantidade de terra apta para o cultivo de cacau nas próximas décadas”.

Se tudo isso te parece impossível, não se preocupe!, que ainda há esperanças. Os mesmos pesquisadores que estudaram as ameaças do chocolate em perigo de extinção encontram-se trabalhando em uma tecnologia chamada CRISPR, para modificar o DNA das plantas de cacau e serem mais resistentes às condições extremas dadas pela mudança climática.
Com sorte, continuaremos tomando chocolate quente durante o inverno e curtindo nossas barras favoritas nas próximas décadas, sem medo de que estas sejam as últimas.