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Grandes batalhas da história: Batalha das Termópilas

História da Batalha das Termópilas
Depois de terem sido derrotados pelos gregos no ano 490 aC, na batalha de Maratona, os persas começaram a preparar uma expedição maior para dominar os Gregos. A missão, inicialmente preparada por Dario I, foi seguido por seu filho Xerxes i, após a morte de seu pai, a 486 aC. Concebida como uma invasão em grande escala, a tarefa de reunir as tropas e suprimentos necessários levou vários anos.
Xerxes pretende construir uma ponte sobre o Helesponto, através da Ásia Menor e avançar para a Grécia através da Trácia. O exército de terra deveria ser apoiado por uma grande frota que mover-se ao longo da costa. Mas como a frota persa anterior havia naufragado, Xerxes quis construir um canal através do istmo da montanha.
Ao saber das intenções persas, as cidades-estado gregas começaram a fazer os preparativos para a guerra. Apesar de possuir um exército fraco, Atenas começou a construir uma grande frota de nícias, sob a direção de Temístocles. Em 481 aC, Xerxes exigiu tributo dos gregos, em um esforço para evitar a guerra. A solicitação foi rejeitada, e os gregos se reuniram para formar uma aliança de cidades-estado sob a direção de Atenas e Esparta.
Ao receber a notícia de que Xerxes tinha cruzou o Helesponto, Temístocles levantou uma estratégia no passo das Termópilas, um passo estreito, com um precipício de um lado e o mar do outro, que era a porta de entrada para o sul da Grécia.
O exército grego se põe em marcha
A estratégia de Temístocles foi aprovada pela aliança grega, já que anularia a esmagadora superioridade numérica dos persas e porque, assim, a frota grega pode prestar apoio dos estreitos de egeu, e logo depois. Em agosto, a notícia de que o exército persa estava se aproximando, chegou à Grécia, o que foi problemático para os lutadores espartanos, já que coincidia com a festa religiosa da Carneia e que a trégua olímpica e, apesar de os líderes da aliança, foram proibidos de participar em actividades militares durante estas celebrações. Depois de reunir-se, os líderes de Esparta decidiram que a situação era suficientemente urgente, como enviar tropas sob um de seus reis, Leonidas.

Movendo-se para o norte, com 300 homens da guarda real, Leonidas reuniu tropas adicionais em seu caminho para as Termópilas. Ao chegar, Leonida escolheu para estabelecer uma posição “a porta velha”, onde a passagem era o mais estreito e os focenses haviam construído uma parede. Por outro lado, alertado de que existia um caminho de montanha que possam flanquear a posição, Leonidas enviou 1.000 focenses para vigilarlo. Em meados de agosto, o exército persa foi avistado através do Golfo de Mali.
Xerxes enviou um emissário, dando-lhes a liberdade e a melhor terra em troca de sua obediência, mas os gregos diminuiu, uma vez mais, a sua oferta.
A batalha das Termópilas
Conta-Se que Leônidas respondeu: “Vem por eles.” Esta resposta fez inevitável a batalha, apesar de Xerxes não tomou nenhuma ação durante quatro dias. A topografia da região é ideal para a postura defensiva dos gregos e dos persas, que se viam obrigados a um assalto frontal. Na manhã do quinto dia, Xerxes enviou tropas contra a posição de Leonidas com o objetivo de capturar o exército aliado.
Na luta os gregos infringieron grandes perdas para o exército persa, mas isso não amedentró Xerxes, que continuou a enviar mais tropas. Para evitar a fadiga, Leonidas trocando os soldados com os que estão defendendo a parte dianteira.

Após o fracasso dos primeiros assaltos, Xerxes ordenou um ataque por parte de seus soldados de elite, os que chamavam Imortais, mas nem eles foram capazes de mover os gregos.
No dia seguinte, convencido de que os gregos haviam enfraquecido significativamente seus esforços, Xerxes atacou de novo. Como no primeiro dia, estes esforços foram rejeitados com grandes baixas.
Aloádes: efialtes de Tessália muda o rumo da batalha
Quando o segundo dia estava chegando ao fim, um traidor chamado aloádes: efialtes, originário de Tesario, foi ao acampamento de Xerxes e informou o líder persa sobre o caminho que havia na montanha e que lhes daria acesso aos gregos. Aproveitando-se desta informação, Xerxes ordenou a Hidarnes ir com um grande número de homem, incluindo os Imortais. Ao amanhecer do terceiro dia, os focenses que vigiavam o caminho ficaram espantados ao ver os persas avançar. Em uma tentativa de suportar o ataque, eles se formaram em uma colina próxima, mas foram anulados pelas tropas de Hidarnes. Preocupados com a possibilidade de traição, Leonidas convocou um conselho de guerra.
Enquanto que a maioria das tropas retirou-se, Leônidas decidiu ficar em sintonia com seus 300 espartanos. A eles se somaram 400 tebanos e 700 téspios. Há muitas teorias sobre a escolha de Leonidas, incluindo a ideia de que os espartanos nunca se retiraram porque não queria fazê-lo, embora o mais provável é que fosse uma decisão estratégica para evitar que a cavalaria persa pudesse correr para o exército, que se encontrava em plena retirada.
À medida que a manhã avançava, Xerxes lançou outro ataque frontal. Os dois lados lutaram corpo a corpo em uma batalha incrivelmente sangrenta, que viu o rei Leônidas. Cada vez mais sobrecarregados, os gregos sobreviventes, inferiores em número, retiraram-se atrás da parede oferecendo uma última resistência ao inimigo em uma pequena colina. Enquanto que os tebanos finalmente se renderam, os outros gregos lutaram até a morte. Com a eliminação da força restante de Leônidas, os persas moveu o passo e abriu o caminho para o sul da Grécia.

Consequências da batalha das Termópilas
As baixas da batalha das Termópilas não se conhecem com certeza, mas foram muito elevadas. Depois da derrota na terra, a frota grega retirou-se para o sul, depois da batalha de egeu, e logo depois. Os persas avançaram para o sul para tomar Atenas, enquanto as tropas gregas restantes começaram a fortificar o istmo de Corinto com a frota de apoio. Em setembro, Temístocles conseguiu ganhar uma vitória naval crucial na batalha de Salamina, que obrigou a maior parte das tropas persas a retirar-se de novo para a Ásia. A invasão chegou ao seu fim no ano seguinte, após a vitória grega na batalha de Platéia .