Curiosidades

Como os peixes respiram?

“Como os peixes respiram ?”. Esta pergunta poderia ter formulado um menino de uns cinco ou sete anos, ao olhar com atenção para um lago repleto de vertebrados aquáticos. Será que te veio à mente exatamente o mesmo? É que é em estágios iniciais de nossas vidas, quando a curiosidade se manifesta tão franca, tão espontânea, que a tudo se você busca um porquê…. até o que normalmente vigora.
Os adultos, em relação a estes temas, costumamos optar pelo caminho mais fácil e responder: “é a sua natureza e biologicamente estão preparados para isso”, quando a explicação é um pouco mais complexa. Embora para muitos de nós intriga como fazem essas criaturas marinhas para receber um pouco de oxigênio para sobreviver.
Como os peixes respiram?
Não há que ser gênios para reconhecer que os humanos nos ahogaríamos se nos sumergiéramos por alguns minutos no mar, se não contamos com um equipamento que forneça oxigênio de forma artificial-. O mesmo pensaria a outros mamíferos que se encontram na superfície terrestre, já que podemos receber oxigênio de forma eficiente apenas se nossos pulmões permanecem livres de líquidos com cada inalação de ar. O que não é tão diferente em peixes, ainda que se encontrem na água.

Levando em conta o anterior, como os peixes respiram sem que as suas vias respiratórias são carregadas de fluido? Aqui é onde o processo se torna interessante. Os peixes não têm pulmões, mas contam com mecanismos eficientes de absorção que permitem extrair o oxigênio da água sem que o seu interior é cheio de líquido. As brânquias, comumente localizadas em ambos os lados da cabeça, essas laminitas que se contraem como se safar de algumas comportas, são as responsáveis por executar esta extração em um meio tão extremo, pois a água é 800 vezes mais densa que o ar.

Ao ver os peixes, notamos que abrem e fecham a boca com freqüência, isso eles fazem para deixar passar um pouco de água, bomba e desoxigenarla através das brânquias. Quando suas bocas se fecham, é aí quando uma pequena quantidade de líquido passa a esses órgãos, com o que se aproveita o limitado percentagem de oxigénio dissolvido no seu habitat natural.
Em seu curso, o oxigênio vai para o sangue, viaja para as células e é distribuído em todo o corpo através do bombeamento do coração. Durante este processo de respiração celular, que ocorre além do dióxido de carbono, o qual é eliminado com o mesmo mecanismo para evitar a intoxicação destes vertebrados. Basicamente, as brânquias ou guelras servem como um filtro, e a vez de pulmões, a fim de que se produza a função respiratória.