Curiosidades

Comer mais que o normal, como afeta o seu corpo?

O natal no Ocidente, ou em qualquer parte do mundo onde se comemore o nascimento de Jesus, costuma ser um período em que comer mais do que o normal é socialmente aceito e até estimulado, desde a publicidade e os meios para chegar a essa avó que esperou o ano todo para poder abraçar-te e agora tem o prazer vendo como te manifestas com todas essas coisas ricas que se preparam em dezembro, e mesmo que a idéia não é chateá-lo o espírito gastronômico de natal acreditamos que vale a pena tomar consciência do que se passa com seu corpo a comer mais do que o normal.
Comer mais que o normal, como afeta o seu corpo?
Este natal, o médico Adam Taylor compartilhou nas redes alguns dados fisiológicos sobre o que se passa com seu corpo a comer mais do que o normal. Taylor é professor titular de anatomia e diretor da Clínica de Anatomia e do Centro de Aprendizagem da Universidade de Lancaster (Inglaterra), e acredita que parte do problema, não só nas datas festivas, mas durante todo o ano, é que, em grande medida, desconhecemos tudo o que se passa em nosso corpo, especialmente com os alimentos, e tudo o que acontece entre a boca e o ânus.

Bom, isso talvez não seja de todo verdade, pois graças à educação primária e secundária, todos nós sabemos que, de um modo geral como funciona a digestão e quais órgãos estão envolvidos no processo. Mas demos uma olhada.
A digestão começa desde o momento em que o alimento entra na boca: os dentes e a saliva tornam o delicioso petisco em uma massa denominada bolo alimentar, o bolo passa pela faringe (essa intersecção entre o aparelho digestivo e circulatório, onde às vezes há erros que podem conduzir à morte), e continua descendo, graças aos movimentos do esôfago, ao entrar no estômago, onde os alimentos são submetidos a ácidos estomacais e outros processos químicos e orgânicos, o que decompõem o ingerido em nutrientes, que serão absorvidos pelo corpo na próxima estação, os intestinos, onde além de expulsar os resíduos, ou seja, as fezes.
Vista assim, a digestão viria a ser um processo em cadeia com um ponto-chave, ou seja, um órgão: o estômago. O estômago é uma espécie de saco dobrado, do tamanho de um punho quando não está trabalhando, normalmente, com cerca de 40 ml de líquido em seu interior, que podem se expandir para 1.000 ml quando está digerindo, e ainda mais em pessoas obesas.

Ao comer mais do que o normal, você pode ultrapassar este limite e fazer com que parte dos ácidos estomacais passarem para o esôfago com o alimento que ainda não foi devidamente processado. É o que conhecemos como refluxo. As paredes do estômago estão desenhadas para suportar os ácidos, mas os tecidos do esôfago não, por isso que eles podem ser danificados (e essa é outra das razões por que não é conveniente vomitar frequentemente).
O comer em excesso também é facilitado porque você ingere alimento com maior velocidade do que a capacidade de resposta do seu organismo, avisando que já deve estar saciado e não deves continuar comendo. Para que isso aconteça, o estômago libera um hormônio, a leptina, que diminui o apetite e avisa ao cérebro que já não tem fome. Em pessoas obesas, o corpo desenvolve uma certa resistência a este hormônio, por que eles teriam que ocorrer doses maiores de leptina para que a pessoa pare de comer.
Em seu artigo, Taylor se pergunta se é possível fazer explodir o estômago e até morrer por comer mais do que o normal, e em ambos os casos, a resposta é positiva. Menciona o caso de uma mulher de 23 anos, que levou seu estômago, até um limite de 2.500 ml, até ocupar toda a capacidade do abdômen e ocorrer uma perfuração, o que a levou de emergência para um hospital, e a outros que ter quebrado seu estômago ou causado danos extremos no esôfago que os levaram à morte.

Um consumo normal de alimentos, saudável, rodada entre as 2000 e as 2500 calorias, mas essas quantidades são vistos rebasadas amplamente durante as festas de fim de ano, e a modo de exemplo, Taylor aponta que uma refeição de natal no Reino Unido ronda as 7.000 calorias.
Certamente a tentação é grande, e é natural que escape das dietas durante as festas, mas deve estar consciente de que comer mais do que o normal poderia causar-lhe danos, que não poderá resolver depois com dieta e exercícios. Uma vez dito isto, resta-nos adicionar: bom apetite!
E para maior ilustração, leia os nossos artigos Como é o corpo de uma pessoa obesa por dentro? e 6 coisas que podem quebrar se você sofre de obesidade.