Curiosidades

As primeiras impressões da humanidade, as pegadas de Laetoli

A descoberta
Em 1987, uma equipe de arqueólogos liderados por renomados arqueólogos Mary Leakey e Richard Há descobriram 70 impressões de 3,6 milhões de anos em Laetoli, Tanzânia).
Laetoli, TZ2
As impressões, 2 séries paralelas, separadas entre si por cerca de 25 cm, tem um percurso de norte a sul, de 35 metros. Em princípio, pensou-se que correspondia a 2 hominídeos, mas se concluiu que, na verdade, eram as impressões de 2 adultos e uma criança. As impressões foram atribuídos à espécie Autrolopithecus affarensis.
Por que são tão importantes essas pegadas?
Há várias razões para considerar essas pegadas como imprescindíveis para o conhecimento da história da humanidade. Em primeiro lugar porque, graças a esta descoberta, verificou-se como o homem caminhava perfeitamente e de forma muito parecida com a atual, muito antes do que se tinha pensado até então e, em segundo lugar, porque demonstram a locomoção bípede perfeita.
Mas como foi possível manter essas pegadas até agora?
Com a expulsão de uma camada de cinzas do vulcão Sadiman (a 20 km das impressões) caiu uma chuva. Os chimpanzés e outros animais caminharam sobre o solo e, devido à umidade, cinzas, fez as de cimento e as pegadas ficaram impressas.

Novas erupções vulcânicas seguiram, libertando cinzas, cobrindo as pegadas, e deste modo se conservaram as pegadas até hoje.
As pegadas de Laetoli estão deteriorando
Triste notícia, mas é assim. Em 1995 se deram conta que estavam resquebrajando devido às raízes das acácias e outros arbustos. Então o Instituto de conservação da Getty (EUA) consolidou a área com produtos químicos e novos materiais para proteger as impressões durante cerca de 50 anos, mas…
Infelizmente não tem sido assim, alguns arqueólogos, entre eles o português Manuel Dominguez Rodriguez, do Instituto de Evolução Humana na África (IDÉIA) constataram, em 2011, que as impressões foram deteriorado e é que as raízes tenham continuado a fazer das suas e penetraram pela camada química que se colocou como proteção, também entrou umidade e cupins.
Kikwete o presidente da tanzânia e decidiu que era melhor retirá-las e colocá-los em um museu próximo da zona: o dinheiro para o Museu sairá da venda de ingressos para os visitantes das impressões e dos benefícios que se obtêm com novos alojamentos turísticos que sejam construídos na área.
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