Curiosidades

A curiosa relação entre o vampirismo e a tuberculose

As lendas sobre os vampiros remontam à antiguidade grega e até mesmo mais longe, o medo de seres que retornam da morte chuparnos sangue parece ser um de nossos terrores primevos, o que explica parcialmente o fascínio que sente boa parte da humanidade por figuras como o conde Drácula e por todas as suas encarnações literárias, cinematográficas e televisivas.
No entanto, até bem entrado o século XIX, em muitas regiões do mundo, acreditava-se firmemente sobre esses seres e lutava contra eles, e um desses casos que puderam ser documentados e estudados tem sido a luta contra os vampiros em Nova Inglaterra, que em parte se deveu a um desconhecimento de como se desenvolvia uma doença mortal característica da época: a tuberculose.
Um conto de vampiros
Em junho de 1892, uma jovem de 19 anos chamada Mercy Brown, morador de Rhode Island, morreu de uma doença que incluíam tosse, perda de peso e de forças, e que ainda então se sabia pouco. Pouco tempo depois, seu irmão ficou doente e começou a sofrer os mesmos sintomas.
Lápide de Mercy Brown
A conclusão não podia ser mais lógica: Mercy se havia transformado em vampiro e estava voltando do túmulo para sugar o sangue de seu irmão. Em consequência, e para evitar a morte do menino, o corpo de Mercy foi exumado, se você extraiu o coração e este foi queimado em uma pedra. Algo que certamente não evitou a morte do irmão.
Esta família não era a única a acreditar em vampirismo como causa de morte na região, existem pelo menos doze documentos sobre casos de vampirismo entre os séculos XVIII e XIX, na Nova Inglaterra, embora esta história, com o tempo, viu-se envolvida por uma aura de lenda.
Um estudo bioarqueológico
Para limpar esta aura na década de noventa do século passado, dois pesquisadores, Paul S. Sledzik e Nick Bellantoni, reviram os documentos da época e exumaram e analisaram 29 cadáveres de um antigo cemitério de Nova Inglaterra. Os resultados desta investigação foram publicados em 1994, no Jornal Americano de Antropologia Física e o artigo leva o título de “Bioarcheological and Biocultural Evidence for the New England Vampire Folk da Crença” (“Evidência bioarqueológica e biocultural para a crença popular do vampiro de Nova Inglaterra”).
Em primeiro lugar, descobriram que os ossos haviam sido mudados de lugar: os crânios estavam separados do pescoço e foram colocados entre as vértebras, e os fémures foram removidos e colocados em forma de cruz. As vértebras também estavam fora de ordem. Por outro lado, o estudo dos restos mostrou evidência de infecção pulmonar e óssea, sintomas de tuberculose pulmonar primária.

A tuberculose prosperou entre os habitantes da Nova Inglaterra, graças à combinação de um clima hostil e a pobreza dos moradores, que viviam em condições de superlotação e alimentando-se mal. E embora Robert Koch descobriu o agente que causa esta doença, em 1880, é natural que esses habitantes de Rhode Island, Vermont, Massachusetts e Connecticut, cresse que se tratava de uma epidemia de vampirismo.
O conhecimento não se divulgava então, tão rápido como agora, em troca, o medo e a superstição sempre tiveram asas. Se você gostou do artigo, não podes perder”, os vampiros da água, não anti-para medroso!