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A água das rochas lunares: Um mistério por resolver

Qual é o orgien da água nas rochas lunares?
As rochas provenientes de algumas áreas no interior da lua contém muito mais água do que as rochas de outros lugares. A composição isotópica de hidrogênio, a água lunar também varia de uma região para outra, de uma maneira muito mais espetacular do que na Terra.
O consenso atual é que a lua se formou como resultado de um impacto gigante de um planetesimal aproximadamente do tamanho de Marte com a chamada Proto Terra. A água da lua seria um traçador de processos que operam no gás quente que rodeou a Terra depois desse impacto.
A fonte de água da lua tem implicações importantes para a determinação da fonte de água da Terra, que é vital para a vida. Há duas opções: ou bem, a água foi herdada da lua a partir da Terra durante o impacto que a formou, ou que chegou à lua depois, graças à cometas ou asteróides. Também poderia ser uma combinação destes dois processos.
“Basicamente, tudo o que aconteceu com a Lua também aconteceu com a Terra”, disse Katharine Robinson, principal autor do estudo e de Assistente Graduado na Universidade do Havaí, em Escola de Oceanografia e Ciências da Terra e da Tecnologia.

Robinson, juntamente com o pesquisador Jeffrey G. Taylor, ambos do Instituto de Geofísica e Planetología, são compilado medições de água das amostras lunares realizadas por colegas de todo o mundo, bem como as suas próprias. Especificamente, foram medidos de hidrogênio e seu isótopo deutério (hidrogênio com um nêutron extra em seu núcleo) com microsondas de íons, que utilizam um feixe focalizado de íons de pulverização catódica a partir de uma pequena amostra de rocha em um espectrômetro de massa. A relação de hidrogênio e deutério pode-se indicar a fonte da água ou rastrear processos de controle no interior da lua.
Quando a água foi descoberta em amostras lunares em 2008, foi muito surpreendente, porque desde os tempos de os astronautas da Apollo, que trouxeram amostras da lua, os cientistas pensavam que a Lua não tinha praticamente nada de água.
“Isso é consistente com a idéia que prosperou durante a conferência sobre a Origem da Lua em Kona em 1984: Que a Lua foi formada por um impacto gigante com a ainda crescente da Terra, o que levou à perda de muitas substâncias químicas voláteis. Nosso trabalho é surpreendente, já que demonstra que a formação da Lua e seu aumento eram mais complexos do que se pensava anteriormente “, disse Robinson.
O estudo da água na lua é ainda bastante novo, e muitas rochas ainda não foram estudadas para analisar a água. Os pesquisadores têm um novo conjunto de amostras da Apollo da NASA, que vão estudar nos próximos meses, em busca de pistas adicionais sobre a vida da Terra e da Lua.