Curiosidades

7 animais extintos que se fascinam saber

Quando ouvimos falar de extinção, de imediato pensamos em dinossauros enormes e o asteróide caindo entre Flórida e Yucatán, há 65 milhões de anos, mas o certo é que, desde o início da vida na Terra, há mais de 3.000 milhões de anos, até aos nossos dias milhares de gêneros e espécies surgiram, evoluíram e desapareceram da face da Terra, muitas vezes sem deixar vestígios de sua existência e, em alguns casos, deixando apenas ossos fossilizados.
A maioria dos animais extintos desapareceram antes do surgimento do ser humano, mas em tempos de este, durante os últimos 150.000 anos, também desapareceu um bom grupo de espécies. Eis alguns desses animais extintos que se fascinam saber.
7 animais extintos que se fascinam saber
1. O rinoceronte lanoso (Coelodonta antiquitatis)
Seu parente mais antigo, Coelodonta tibetana, remonta a 3,6 milhões de anos, mas o C. antiquitatis, conviveu com os seres humanos, pelo menos até há 30.000 anos, durante a última glaciação. Nossos “homens das cavernas” deixaram testemunhos de sua existência ao desenhá-los nas paredes de cavernas como Chauvet (França).

Junto com o mamute era parte da megafauna da Europa, Ásia e América, tinha cerca de dois metros de comprimento e são encontrados exemplares quase completos na Polónia e na Sibéria, mas esteve presente em quase toda a Europa. Os humanos os caçavam, mas é provável que seu desaparecimento tenha sido devido a fatores como a mudança climática.
2. O primeiro, koala (Megaladapis edwardsi)
O megaladapis era um lêmure gigante, do tamanho de um orangotango (1,5 m), com uma cabeça enorme, como a de um gorila, com certa semelhança a um famoso boneco alienígena de tv dos anos 80.

Os humanos chegaram a Madagascar há 2.000 anos e este lêmure extinguiu-se há cerca de 500 (possivelmente em 1504). Acredita-Se que passava grande tempo na terra e, embora os aborígenes lhe temiam, também caçavam, o que, aliado ao desmatamento deve ter contribuído para incorporá-lo à lista de animais extintos.
3. O Pinguinus impennis
Também conhecida como alca imperial, era o mergulhão maior de todas, e a única de seu gênero, que não podia voar, mas buceaba muito bem. Apesar de seu habitat era o Atlântico norte e nas regiões do Ártico, no tempo dos romanos chegou a encontrársele em Marrocos e em algumas costas do Mediterrâneo.
Originalmente era a única espécie que recebia o nome de pinguim, uma palavra de origem gaélico que significa “cabeça branca”, e depois o seu uso se estendeu para as populares aves antárticas, que inicialmente eram chamadas de pinguins. Podiam atingir até um metro de altura e eram brancas e pretas.

Foram caçadas por suas penas, a sua carne e o óleo proveniente de sua gordura, e exterminadas ao longo da primeira metade do século XIX. A última de sua espécie foi avistada em terra Nova, em 1852.
4. O veado de Schomburgk (Rucervus schomburgki)
Deve o seu nome científico, que foi descrito pelo explorador e geógrafo, Robert H. Schomburgk, quando era cônsul britânico em Banguecoque. Se deslocavam em pequenos rebanhos pelas planícies pantanosas da Tailândia, e passou para a lista de animais extintos por causa do ser humano, graças a uma caça contínua para obter a sua carne, sua pele e seus chifres.

A última bando desapareceu em 1932 e o último exemplar de estimação em 1938.
5. Leão do Atlas (Panthera leo leo)
Também conhecido como leão do Reservatório, foi uma subespécie de leão africano muito maior do que ele –fala-se de exemplares de 3,3 m– e com uma pelagem mais. Restam alguns exemplares em cativeiro, mas são resultado de misturas com leões comuns que foram criados em cortes, como a de Marrocos, em zoológicos e circos.

Foi usado nos circos romanos, e é provável que tenha alimentado vários mitos devido a seu grande tamanho. O último leão do Atlas livre foi caçado em Marrocos, em 1927.
6. A coruja do riso (Sceloglaux albifacies)
Era uma espécie endémica da Nova Zelândia, uma coruja, que deve seu nome às suas vocalizações, muito semelhantes a uma estranha risada ou, segundo outros depoimentos, o latido de um cão.

Anidaba em rochas e em zonas de transição de florestas em áreas mais abertas, e o seu passo para o catálogo de animais extintos pode dever-se ao desmatamento. O último coruja do riso foi observado em 1914, apesar de que houve avistamentos não confirmados nos anos trinta.
7. A serpente gigante australiana (Wonambi naracoortensis)
Era uma espécie parente de píton que podia atingir os 5 metros de comprimento, e que, segundo os paleontólogos, poderia ter acabado em datas tão díspares como 40.000 ou 7.000 anos atrás.
Esqueleto de pitão
Wonambi é uma palavra indígena que significa “serpente arco-íris”, e ao contrário de seus parentes vivos da américa do Sul e Ásia, não podia desencajar a mandíbula para engolir presas muito grandes, por isso que se acredita que poderia se tratar de uma espécie mais primitiva de píton.
Talvez algumas destas espécies estavam prontos para entrar na lista de animais extintos pelo seu próprio pé, mas é certo que a intervenção do ser humano contribuiu em mais de um caso de ultrapassar o ingresso.
Felizmente, adquirimos consciência da importância da biodiversidade e, desde há pouco mais de um século começamos a proteger espécies e espaços naturais, para que as gerações futuras possam continuar sendo fascinadas pela extraordinária diversidade e beleza da vida na Terra.
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